Roger Ballen

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Biografía
Nueva York, 1950.

Roger Ballen cuenta con una formación ecléctica: doctorado en Economía Mineral por la Universidad de Colorado y licenciado en Psicología por la Universidad de Berkeley. De formación autodidacta nunca estudió fotografía, pero lleva más de 50 años dedicándose a esta disciplina. Con pocos años, ya estaba en contacto con fotógrafos de la talla de Andre Kertesz, Steichen o Cartier Bresson, en el espacio de la galería de fotografía que su madre -Adrien Ballen, que trabajaba en la agencia Magnum- abrió en Estados Unidos en los años 60.

Sus fotografías -siempre en blanco y negro- han tenido como objeto central las gentes, pueblos y regiones de Sudáfrica, país que ha recorrido de un extremo a otro. Si hasta mediados de los 80 sus fotografías tienen un carácter documental, a finales de dicha década Ballen inicia una nueva etapa donde lo real le sirve para realizar un trabajo de búsqueda introspectiva que le lleva a crear imágenes de carácter, en ocasiones, alucinatorio y surreal, protagonizados por la mezcla o la agrupación de objetos y personajes en ambientes sórdidos y extraños, donde es difícil distinguir los límites entre ficción y realidad.

Actualmente vive y trabaja en Johannesburgo. Entre sus publicaciones destacan los libros Roger Ballen, de la prestigiosa editorial Photo Poche, así como Animal Abstraction, Roger Ballen Photographs 1969-2009, Boarding House y Outland. En 2001 obtuvo el premio al mejor libro fotográfico en PhotoEspaña y en 2002 fue nombrado fotógrafo del año en los Rencontres d´Arles. Últimamente ha sorprendido con la dirección del videoclip I fink u freeky, para el grupo Die Antwoord. Su obra forma parte de las colecciones permanentes del Berkeley Art Museum, la Bibliotèque Nationale de France, el Centre Georges Pompidou, el MoMA y la Tate Britain de Londres.

 

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Roger Ballen